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美科学家绘制出史上最完整的肺癌细胞图谱

 2018/7/12 11:03:12 学术科普 作者:《自然医学》 我有话说(0人评论) 字体大小:+

研究人员们研究了数千个健康的和癌变的肺细胞,从而创造了第一个完整的肺肿瘤细胞图谱。研究结果显示,肿瘤比以前认为的要复杂得多,可以区分52种不同类型的细胞。这些新信息可以用来确定治疗的新研究路线。这项研究的结果发表在《自然医学》杂志上。

虽然科学家在对抗癌症方面取得了巨大的进展,但在细胞层面上对肿瘤的科学认识相对有限。随着诸如单细胞测序、大数据分析和先进的生物信息学管道等新技术的出现,现在有可能以高分辨率检查微环境中的单个细胞,以获得对其表型的丰富见解。

肿瘤是一种非常复杂的细胞生态系统,它们与自身环境相互作用。对它们进行详细研究需要的技术只是最近才变得容易获得。研究人员使用单细胞RNAseq技术研究了近10万个个体细胞,重点研究了肿瘤中的癌细胞和非癌细胞,如血管、免疫细胞和纤维细胞,从而创造了首个在肺肿瘤中发现的细胞表型图谱。

研究人员表示,我们惊讶地发现,实际上肺肿瘤中细胞类型比预期的要多得多。我们识别出52种不同类型的细胞,而不是已知存在的12种细胞。这表明肿瘤甚至比我们意识到的还要复杂。肿瘤中的许多细胞以前从来没有在它们的原生环境中有过特征。因为我们分析了肿瘤外的肿瘤细胞和肺细胞,并比较了两者,还观察到每个细胞类型是如何被肿瘤改变的。

“我们开发的综合肿瘤细胞图谱为细胞类型提供了一个基准,到目前为止,通常只在体外或动物模型中进行深入研究。我们第一次能够看到这些模型在多大程度上反映了病人的实际情况。有了这些结果,我们也为未来的研究开辟了许多途径。我们会继续研究这是否适用于其他类型的肿瘤?这些细胞如何受到治疗的影响?它们如何产生耐药性?在肿瘤中这些细胞类型的位置是什么?我们可以为肿瘤制定一个细胞构建计划吗?肿瘤是如何产生和支持这种显著的复杂性的?我们能否开发利用肿瘤特异性弱点的疗法?所有这些问题现在都已经成熟了。

“我们收集的新信息将被用于制定新的战略,以对抗肿瘤血管的形成,并测试新的免疫疗法的潜在靶点。此外,我们还证明了某些类型的细胞的存在与患者的低存活率有关,这进一步强调了我们的发现的临床重要性。”