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蝴蝶效应在语言研究中的应用

 2019/8/12 9:46:03 学术科普 作者:方亮 我有话说(0人评论) 字体大小:+

作者:方亮

蝴蝶效应(The Butterfly Effect)是混沌理论中的一个重要概念;这一概念在研究语言问题和解释语言现象方面都有着重要的作用。

1979年,混沌理论之父、美国气象学家爱德华•罗伦兹博士在华盛顿举行的美国科学促进会(AAAS)的演讲上正式提出了“蝴蝶效应”这个概念,他通过计算机进行“天气预报”的模拟,发现如果将输入的数据进行微调,得出的计算结果差别会非常大。这个概念被形象的表述为:德克萨斯州的一场龙卷风发生的原因可能是一个月前一只蝴蝶在巴西轻轻拍打翅膀。

其实蝴蝶效应是指在一个动力系统中,初始条件下微小的变化能带动整个系统的长期的巨大的连锁反应;这是一种混沌现象,具有非线性特性。任何事物发展均存在定数与变数,事物在发展过程中其发展轨迹有规律可循,同时也存在不可测的“变数”,往往还会适得其反,一个微小的变化能影响事物的发展,说明事物的发展具有复杂性。

罗伦兹博士发现,由于误差会以指数形式增长,在这种情况下,一个微小的误差随着不断推移造成了巨大的后果。他认为,在大气运动过程中,即使各种误差和不确定性很小,也有可能在过程中将结果积累起来,经过逐级放大,形成巨大的大气运动。所以,长期的准确预测天气是不可能的。于是,他认定,事物发展的结果,对初始条件具有极为敏感的依赖性。

蝴蝶效应的概念是一个动态发展过程。今天的蝴蝶效应或者“广义的蝴蝶效应”已不限于当初罗伦兹博士的蝴蝶效应仅对天气预报而言,而是一切复杂系统对初值极为敏感性的代名词或同义语,其含义是:对于一切复杂系统,在一定的“阈值条件”下,其长时期大范围的未来行为,对初始条件数值的微小变动或偏差极为敏感,即初值稍有变动或偏差,将导致未来前景的巨大差异,这往往是难以预测的或者说带有一定的随机性。

众所周知,语言是人类最重要的交际工具,也是人类特有的一种符号系统。语言系统具有长期演化趋势的不确定性,而这种不确定性正是语言的混沌现象,具有这种现象的语言则称为“混沌语言”。可以说,语言系统具有混沌状态,但这种混沌状态不同于一般杂乱无章的混乱状况,它经过长期及完整分析之后,可以从中理出某种规则来。语言的秩序和混沌属性是语言作为客观经验的必然结果,同时也是观察主体和观察客体之间相互作用的结果;因此该结果具有哲学和科学的双向意义。

由于传统的语言研究深受还原论的影响,以往的语言研究总是倾向于把整个语言系统按层次或不同方面划分成块,忽略“次要”的细节或实行变量的“控制”,人为地割裂了语言系统中各因素之间的联系。语言本身是一个复杂性和开放性的系统,在其演化进程中受到大量因素的干扰和影响,而语言的混沌现象正是这些因素干扰和影响的结果。

语言是意义的载体,是作为信息传播工具而起作用的符号系统;语言包括有意义的单词和由单词按语法规则组合成句子。而语言传播是人类语言发展史中的普遍现象,是人类传递信息的重要手段,也是语言经过长期扩散的结果。蝴蝶效应对语言传播起到了积极的推动作用,并且促进了语言学科的建设发展。

在语言系统中,我们可以感受到 “蝴蝶翅膀振动”的力量。例如:中国《人民日报》于2010年11月10日在头版头条刊发了题为《江苏给力“文化强省”》的文章,由于该报的权威性和号召力,一直仅限于网络使用的“给力”一词一夜之间红遍整个中国,扩散到全民词汇系统中,并被收录进第六版《现代汉语词典》;这是网络流行语中的蝴蝶效应的一个典型例子,也是蝴蝶效应的最好注脚。

值得一提的是,中国数学家、语言学家周海中教授在蝴蝶效应的启迪下于1991年提出了“语言混沌论”;该理论主要从混沌理论的角度审视语言及其相关现象,运用混沌理论的方法解决语言及其相关现象的复杂性、非线性问题。语言混沌论具有较强的针对性、实用性、前瞻性和指导性;它的提出是对语言研究方法的革新,也是对当代语言学发展的贡献。

今年是蝴蝶效应提出40周年。40年中,蝴蝶效应在语言研究领域有着重要的作用。展望未来,这一科学现象将会对语言科学产生积极的学术影响。

(作者系澳大利亚昆士兰大学博士后)

(来源:今日科学)