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丝盘虫进食靠“聚餐”

 2019/3/14 9:17:48 《最新论文》 作者:《生态学与进化前沿》 我有话说(0人评论) 字体大小:+

丝盘虫聚集在一起进食。图片来源:《生态学与进化前沿》

丝盘虫是最简单的多细胞动物,没有肌肉、神经组织和消化系统。为了进食,这些蠕动的细胞束会释放出酶,消化漂浮在水中的藻类,然后它们通过透明的身体吸收“消化好”的藻类。新研究发现,当丝盘虫进食时,它们会以105个个体为一组,形成“移动前锋”,共同吞噬沿途的藻类。

尽管生活在全球的海洋中,但人们对这些扁平、沙粒大小的动物的行为知之甚少。为了了解更多,研究人员建立了一个模拟丝盘虫栖息地的水族馆,里面有从它们在红海的家运来的岩石和藻类。丝盘虫被释放到水族箱后,研究人员记录下了它们一星期的活动。

当这种形似变形虫的生物开始大量食用藻类时,它们以不同大小的群体聚集在一起。身体之间紧密的连接帮助其在猎物身上形成袋状结构,在那里它们的消化酶聚集在一起。研究人员在《生态学与进化前沿》上发表报告称,它们还会边走边吃,步调一致地沿着玻璃墙移动,共同吃掉沿途的藻类。

研究人员说,与单独进食相比,集体聚餐可能会帮助丝盘虫更快消化食物。但他们指出,群居性饮食并不一定意味着这些生物是合作关系——吃白食的动物也可以加入群体,在不提供自身消化酶的情况下吸收营养。

尽管如此,这些简单的生物体一起进食的发现表明,即使是最早的动物也可能有社会倾向。

相关论文信息:DOI:10.3389/fevo.2019.00019

(来源:《生态学与进化前沿》 Athena Aktipis)