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大鼠中发现的情绪镜像神经元

 2019/4/15 10:21:49 《最新论文》 作者:荷兰神经科学研究所 - KNAW 我有话说(0人评论) 字体大小:+

老鼠对其他老鼠有同情心吗?

图片来源:©Pakhnyushchyy / Fotolia

研究人员发现,大鼠大脑在观察到其他人的疼痛时会激活相同的细胞,就像他们自己经历疼痛一样。此外,如果没有这些“镜像神经元”的活动,动物就不再分享其他人的痛苦。找到分享他人情感的神经基础是理解同理心的一个令人兴奋的步骤。

当我们看到别人在哭的时候,为什么我们会感到难过?当朋友切断手指时,为什么我们会畏缩?来自荷兰神经科学研究所的研究人员发现,大鼠大脑在观察到其他人的疼痛时会激活相同的细胞,就像他们自己感受到疼痛一样。此外,没有这些“镜像神经元”的活动,动物不再分享其他人的痛苦。由于许多精神疾病的特点是缺乏同理心,找到分享他人情绪的神经基础,并能够改变动物与他人的情感共享多少,这是了解同理心和这些疾病的一个令人兴奋的步骤。研究结果将于4月11日发表在领先的期刊“ 当代生物学”上。

人体神经影像学研究表明,当我们自己经历疼痛时,我们会激活一个叫做“扣带皮层”的大脑区域。当我们看到其他人痛苦时,我们重新激活同一地区。

在此基础上,研究人员提出了两个推测:(a)扣带皮层包含镜像神经元,即触发我们自己的疼痛感的神经元,当我们看到别人的痛苦时重新激活,以及(b)这就是原因为什么我们在看到别人的痛苦时畏缩并感到痛苦。然而,这种直观合理的移情理论仍然没有经过考验,因为不可能记录个体脑细胞在人体中的活动。此外,不可能调节人类扣带皮层中的大脑活动,以确定这个大脑区域是否是移情的原因。

老鼠分享他人的情绪

荷兰神经科学研究所的研究人员第一次能够测试大鼠移情理论。他们让老鼠看着接受令人不快的刺激(轻度休克)的其他大鼠,并测量大脑发生的情况和观察大鼠的行为。当大鼠感到害怕时,它们的自然反应是冻结以避免被捕食者发现。研究人员发现,当观察到另一只暴露于不愉快情况的大鼠时,大鼠也会冻结。

这一发现表明,观察大鼠分享了另一只大鼠的情绪。相应的扣带皮层记录,被认为支撑人类同理心的区域,表明观察大鼠激活了扣带皮层中的神经元,当大鼠在单独的实验中经历疼痛时,这些神经元也变得活跃。随后,研究人员通过注射药物抑制了扣带皮层细胞的活动。他们发现观察大鼠不再在这个大脑区域没有活动时冻结。

大鼠和人类的相同区域

这项研究表明,大脑通过激活触发我们自己疼痛的相同细胞,使我们分享他人的痛苦。到目前为止,这种情绪从未出现过 - 所谓的镜像神经元只能在运动系统中找到。此外,这种形式的疼痛同情可以通过改变扣带皮层的活动来抑制。

“最令人惊讶的是,”这项研究的第一作者克里斯蒂安凯斯特教授说,“这一切都发生在大鼠与大脑完全相同的大脑区域。我们已经在人类身上发现了大脑的大脑活动。当我们观察到他人的痛苦时,扣带皮质增加,除非我们谈论的是精神病患者,他们表现出这种活动的显着减少。“ 因此,该研究揭示了这些神秘的精神病理学障碍。“它也向我们表明,同理心,感受他人情感的能力,深深植根于我们的进化。我们与老鼠这样的动物有共同的基本机制。到目前为止,老鼠并不总是享有最高的道德声誉。所以下次,你很想称某人为“老鼠”,这可能会被视为一种恭维......“

(来源:荷兰神经科学研究所 - KNAW)