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福建发现不含咖啡因的茶树,绕过进化选择?

 2018/12/4 14:45:20 学术科普 作者:知社学术圈 我有话说(0人评论) 字体大小:+

全世界人民都爱喝茶,尽管泡一次茶只需一小撮,可能几克都不到,每年茶的消耗量却达到300万吨。众所周知,喝茶是一个方便又快捷的养生方式,因为茶中含有有助于降低胆固醇和降低心血管疾病风险的化合物。另一方面,茶的清香如沐春风,如嗅幽兰,微涩又有回甘,令很多人着迷。

然而,茶也有一个令广大爱茶之人头痛的问题,便是茶中含有咖啡因,在提神醒脑的同时,往往会引起失眠、焦虑等问题。

当然,现在市面上也有了工业加工出来不含咖啡因的茶,但是这需要在高压的二氧化碳环境或是高温的热水环境中脱除咖啡因,这个方法尽管确实有效地降低了咖啡因含量,但是因此茶中其它的一些化合物也有损失,导致茶的味道以及保健功效都相应变差。于是,长期以来便有很多人希望,能有一种天然的茶树,产出优质又少含或不含咖啡因的茶。这样的茶树,可能真的存在。

近期,中国农业科学院茶叶研究所的梁晨和金继强表示,他们在福建一个偏远地区发现了这种野生植物,该发现发表于“农业和食品化学杂志”。

在论文中,他们表示,该茶不仅不含咖啡因,而且还含有多种药用化合物,当地人认为饮用它对身体很有好处。这不是第一次发现此类植物,2011年,在喜欢吃福建人的广东人的地盘上,也发现过含量极低甚至可以说不含咖啡因的茶树,这种茶树被命名为Camellia ptilophylla,里面含有很具治疗肥胖症潜力的化合物,目前相关研究正在进一步进行。广东省的发现给了植物学家们鼓舞,他们开始寻找隐藏在中国偏远地区的其他天然不含咖啡因的茶树物种,于是在近期的探索中,又在福建发现了这种新茶。

这种新发现的茶树在当地被称作红崖茶,仅在少数海拔700至1000米之间的中国高山村庄生长。红叶茶是否具有药物功效还尚未在实验室进行研究,但据当地人称,他们几代人都喝这种茶,代代相传它具有治疗感冒、降低发烧和舒缓胃痛等医疗益处。

陈博士与他的团队经过液相色谱和质谱分析,已经验证该种茶叶中确实不含咖啡因,而且还含有其它许多有趣的化合物。其中最为引人注目的是茶树的叶子中,含有一种可以阻断肿瘤生长的化合物,作用于肿瘤诱生新的血管以强化营养抢夺的机制。

从遗传学的角度仔细研究了红崖茶之后,研究人员发现这种茶树中咖啡因的缺失是由于基因的突变导致了茶叶中产生一种酶叫咖啡因合酶。令人惊讶的是,红崖茶中的突变与C. ptilophylla中发现的突变不同,说明这两种植物失去咖啡因的进化过程是相互独立的。

这是一个很有趣的现象,咖啡因对很多昆虫来说是致命的,有时候甚至可以被当做杀虫剂来用,那么为什么在红崖茶和C. ptilophylla上却被反向选择了呢?这个问题依然悬而未决。有猜想认为可能是植物体内代谢咖啡因的成本很高,而植物中含有其他化合物可以替代咖啡因的功效。当然也有可能,在历史长河的某个阶段,这两种植物面临的昆虫的威胁大大减小,因而自然选择留下了缺乏咖啡因的种株。

研究人员目前正在努力保护红崖茶的产地,以寻求进一步的研究。对新的植物物种进行繁殖以实现商业价值通常耗时很长,而且有时会失败。2003年也发现过两株不含咖啡因的茶树,然而直到今天,相关的研究进展甚微。至于新发现的红崖茶最终将带给我们什么样的惊喜,是从此摇身一变成为网红养生茶叶,还是就此销声匿迹,还不得而知。

(来源:知社学术圈)