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科学家研究电子植入,未来有些病就不用吃药了

 2017/9/13 9:26:47 《最新论文》 作者:网易科技 我有话说(0人评论) 字体大小:+

研究人员已经找到一种治疗疾病的革命性方法,借助一种电子植入物有可能最终减少甚至终结一些病患的用药。这项技术依靠的是迷走神经的电刺激,迷走神经从大脑一直延伸到腹部,并且与心脏、脾脏、肺和肠道等器官相连。它能够将身体器官的信号传递到大脑,也能够反向传递。

这种类似于起搏器一样的装置通常植入到左侧锁骨下,并且连接到脖子中的迷走神经,这种装置已经用于治疗比较顽固的癫痫和抑郁症。但是一个最新的研究团队声称,这样接入人体的神经回路可能减缓风湿性关节炎和克罗恩病的症状。

研究人员称,这项技术有可能为那些无法治愈的疾病带来新的希望,而且有可能让病患减少用药,甚至最终停止用药。生物医学公司 SetPoint Medical 的共同创建人,范斯坦医学研究中心的负责人 Kevin Tracey 称:“未来我们会看到数百万人植入这种装置,这样他们就不需要再继续服药。”

更加令人鼓舞的是,去年 Tracey 和同事们对 17 位患有风湿性关节炎的志愿者进行了临床试验。超过 2 / 3 的参与者至少获得了 20% 的改善,其中 2 位参与者痊愈。其中一位参与者 Monique Robroek 称:“在 6 个周里我没有感到任何疼痛,关节肿胀消失了,我又开始骑车、遛狗和开车,一切都像魔术一样。”

这一领域被科学家们称为“生物电子学”,世界各地的研究团队都在参与这一领域的研究,General Electric、GlaxoSmithKline 和谷歌等科技公司也涉足了这一领域。美国国家健康研究院也为这一领域设立了 2 千万美元的奖金。

生物电子学通过操控神经回路实现这一目的。这一方法是建立在“炎症反射”的基础上,在这一过程中组织损伤和炎症的信息会通过迷走神经传递给大脑,然后大脑信号会反向发送回器官来抑制炎症。

研究人员称,治疗风湿性关节炎等疾病的关键是肿瘤坏死因子,这种与炎症相关的物质是由巨噬细胞释放的,但是它的毒副作用太强。目前用于约束肿瘤坏死因子并抑制其活性的药物是巨大的商机,但是这些药物并不适用于所有病患,而且药物的副作用能够增加患癌的风险。而电子生物学方法借助刺激迷走神经来关闭肿瘤坏死因子的释放。

内梅亨大学医学研究中心免疫反应领域的一位专家 Matthijs Kox 称:“这是相当令人激动的研究发现,因为数十年来我们都认为大脑对于我们的免疫系统没有任何影响。”Tracey 认为这项新的医疗技术能够帮助我们缓解许多疾病的症状,比如说高血压、癌症和败血症,他用“冰山一角”来形容目前的研究发现。

原标题:Could electrical implants replace pills for some illnesses?