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猎奇基因或有助鸟类逃脱气候变化影响

 2018/1/9 9:51:46 《最新论文》 作者:《科学》 我有话说(0人评论) 字体大小:+

应该留下还是离开?这是当气候变化让栖息地变得不再适合生存时,所有野生动物都要面临的问题。一项日前发表于《科学》杂志的研究发现,拥有两个猎奇求新基因变异体或许能帮助一些鸣禽生存下来。和那些因留在原地不动而面临灭绝风险的鸟类相比,拯救生命的迁徙对拥有上述基因变异体的鸟类会更有吸引力。

此前研究已经证实,两个名为 DRD4 和 DEAF1 的基因同人类、鱼和其他鸟类寻求新鲜事物存在关联。在最新研究中,来自美国加州大学洛杉矶分校的 Rachael Bay 带领研究人员筛选了遍布北美的 21 个多样化种群的 229 种黄色鸣禽的 DNA。此后,他们确认这两个基因会对鸣禽生存产生最大影响。

这两个通过 5 号染色体上的 DNA 标记得以确认的基因变异体在已经遭到气候变化威胁的衰退种群中最为罕见,比如生活在美国西部干旱肆虐的落基山脉的种群。“如果他们的发现能站得住脚,即这两个特定基因确实同迁徙和寻求新鲜事物的行为存在关联,则意味着我们在理解适应气候变化方面迈出了一大步。”来自荷兰瓦赫宁根大学的 Marcel Visser 评论说。

Bay 及其同事表示,气候变化的最早适应者可能是那些会迅速改变行为应对而非进化出新的身体特征的物种。尽管此项研究的规模相对较小,但辨别出对行为变化至关重要的基因或许能为评估哪些物种和种群最无法及时适应气候变化提供新方法。