当前位置:首页 >评论专栏 >《科学时评》>正文

“对等贸易”不能成为关税战的理由

 2018/6/12 9:12:59 《科学时评》 作者:邓新华 我有话说(0人评论) 字体大小:+

在近日举行的G7峰会上,美国总统特朗普由于对欧盟、加拿大和日本等盟友征收钢铝关税,成了众矢之的。

在G7联合公报发表后,提前离场、急忙飞往新加坡的特朗普,拒绝承认这份公报,并在推特上“将”了欧盟、加拿大一军:既然你们这么反对关税,那我们彻底放开怎么样?零关税!零壁垒!零补助!

有一种观点认为,特朗普其实想要自由贸易的,但他更想要“对等贸易”。

这一观点听起来挺有道理,但其实却是错误的。因为所谓“对等贸易”,并不是推进自由贸易的好办法,反倒是对本国消费者的伤害。

当别国对本国征高关税时,本国出口企业的利益肯定会受到损害。但本国进口的商品,仍是引进外部资源来发展本国经济,这一部分交易仍然是合算的。如果用报复性高关税来阻碍这一部分交易,实际上是阻碍本国经济从贸易中受益。

诺贝尔经济学奖得主弗里德曼在电视节目《自由选择》中盛赞了中国香港。他说:“香港,一个几乎没有什么自然资源的地方,唯一可以被称作资源的就是一个巨大的海港。然而,自然资源的匮乏并没有妨碍其经济的迅速增长。来自世界各国的船只到达这里,进行贸易。因为这里没有税收,没有进出口关税。自由市场的力量让勤劳的香港人民,把这块曾经的不毛之地,变成了亚洲最先进和成功的地区。”

香港的奇迹的确令人惊叹。但是,如果香港当时也采取“对等贸易”的策略,谁对香港商品征关税,香港就对谁的商品征关税,那它就不可能取得如此辉煌的成就。

不仅是香港,所有自由港都是靠单边自由贸易变得繁荣。如果没有单边自由贸易的理念,世界上可能至今都不会出现自由港。

以国家而论,19世纪40年代的英国,就推行单边自由贸易政策。当时,一位名叫理查德·科布登的企业家,为推行自由贸易而奔走呐喊,影响了英国人的贸易观念。英国也要求其他国家降低关税,但就算其他国家不愿意降低关税,英国也主动降低对其他国家商品的关税。

正是由于单边自由贸易,降低了英国民间利用外来资源发展岛国经济的交易成本,英国才可以长期维持“日不落帝国”的地位。后来英国放弃了这一政策,所以再难恢复旧日荣光。

“对等贸易”不能成为替特朗普辩护的理由。如果特朗普真的是自由贸易的拥趸,就应用单边自由贸易缔造的超级繁荣来说服全世界,这是最有说服力的做法。

如果不是用单边自由贸易来说服人,而是用“关税战”的方式来推进所谓的“对等贸易”,那只会更加不利于自由贸易观念的普及。