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民族植物学的演变:植物科学的人因素

 2015/2/9 9:50:55 《科学传播》 作者:今日科学 我有话说(1914人评论) 字体大小:+

【今日科学 郭川】几千年来,人类利用植物学到了很多,譬如食物、衣物、住所、医药等。这类传统知识帮助人类探索发现,也展示了对我们社会的一个理解。

在植物科学领域,几乎没有人直接研究人类和植物王国的互相影响。有些科学家认为,任何试图全面描绘我们对植物界逐步增加的了解,必须搞清二者之间的关系。

民族植物学(ethnobotany)是人类学(anthropology)和植物学(botany)的交叉学科,其范围广泛,用到了许多学科的手段。研究民族植物学的人们认为她的诱人之出在于,这种研究定位于人类维度上。巴西科学家Ulysses Paulino de

Albuquerque就是典型的一位,“最初,我更热衷于描述人类对植物的利用;而今,我关心的则是调节人与植物互惠关系的诸多因素。”

“民族植物学”(ethnobotany)这个术语是美国植物学家John W. Harshberger在1896年提出来的。当时,一些研究者并不认同这种叫法,他们更愿意称作“人种生物学”(ethnobiology)或“经济植物学”( economic botany)。在之后的50多年中,民族植物学只是记录了植物的经济和药用价值。直到20世纪50年代末,Harold C. Conklin在菲律宾研究植物名称时,才激发了这个学科走向通过对植物的利用来研究传统社会。

到了20世界90年代,民族植物学研究的焦点又返回到经济实用植物,特别是作为制药行业的潜在线索。英国环保主义者Norman Myers在他1992年出版的一本具有影响力的图书 The Primary Source: Tropical Forests and our Future中,将森林描述为“巨大的制药厂”。但是接下来十年,Shaman制药厂的事实告诉人们,利用热带雨林治愈癌症的承诺依然没有实现。

Shaman制药厂是由美国加州企业家Lisa Conte建立,其业务重在开发南美洲秘鲁巴豆的抗腹泻功能。探索有些令人满意的结果,但是制作工艺的试验阶段III耗时耗钱,Shaman不得不放弃寻求FDA对其1999年研发的药物——crofelemer的许可,最后在2001年走向破产。《经济学人》当时发表文章称,Shaman利用民族植物学研究方法将民间土方转变成处方药物的尝试已经失败。

这个结论现在看来或并不成熟。2012年,同样是由Conte创立的Napo制药公司,获得FDA批准,使得crofelemer成为用于缓解HIV/AIDS患者腹泻症状的药物,该药物现在的商品名是Fulyzaq.。然而,剥削当地土著人的传统知识引起关注,或许可称之为“生物盗贼”,这意味着事情变得不同了。

位于澳大利亚昆士兰州约克角半岛的Chuulangun土著公司,正在和科学家合作,致力于研究作为传统草药的植物物种的药理学原理。南澳大利亚大学高级研究员Susan Semple指出,合作项目是由当地社区发起的,“土著居民找到我们,并促成了双方的合作。”这些当地传统知识的继承人,以及传授他们知识的祖先,都被在所发表的论文或授权的专利上署名。当然,所有植物只能在土著人的地盘上种植,并且要经当地土著人之手处理,以保证药性。

这个项目不仅仅是利用土著居民的传统知识来获得经济利益,也意在记录这些知识,以便保存并在那片土地上传播。正因如此,一个环境人类学家(即民族植物学家)就变得成了无价之宝。目前为止,Chuulangun土著公司和南澳大利亚大学已经从Dodonaea polyandra提取了抗炎症化合物,并联合申请了专利。此事的新闻报道激起了更多的土著社区向研究人员寻求类似的项目合作。

要给予土著居民带来的经过数千年积累的传统知识一定的认可,还需要在全球范围找到一种方式来保护他们的知识产权。《名古屋议定书》(Nagoya Protocol on Access and Benefit Sharing, www.cbd.int/abs))便是朝这个方向努力的一个成果。该协定书签署于2011年,包括欧盟在内的50多个国家。遗憾的是,并没有达到“普遍性”,许多国家都没有签署,包括美国、俄罗斯和中国等。

民族植物学的研究于是超出了鉴定外来植物中活性物质的范畴。每一个土著社区的传统知识都在不断地变化,有新获得的,也有丢失的。在西方发达国家研究这些变化同在人迹罕见的热带雨林调查一样重要,比如肯特大学对于郊区园丁和份地持有者的研究。这些民族植物学研究的共性就是以地区为重点。

民族植物学曾经是一个涵盖性术语,涉及许多不相关的领域,但是现在有变化了。“所有的分支又聚在一起了。民族生物学现在不研究单个部分,而是整体进行。”密苏里植物园的Rainer Bussman这样认为。但是,这也带来了问题。资助机构必须考虑核心学科和分散的专家需要有效的对话。“现今,对比不同论文上的数据非常困难,因为他们在方法和理论背景、数据收集方式和研究重点。我们需要一个理论框架来解决和整合这个差异。”

就其核心来说,民族植物学就是研究关于我们与我们周围环境的持续变化的关系。这个变化的来源很时髦:人口迁移、气候变化、家园流失以及我们开拓生存家园的动力。民族生物学的演化历史就是社会学、物理学和生命科学的一个现代化的融合史,是一个孕育着美好未来的多面学科。

(编译自Nature Plants:http://www.nature.com/articles/nplants201513

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